นายกรัฐมนตรีจาซินดา อาร์เดิร์น ระบุว่า นิวซีแลนด์ตระหนักดีถึง “ความกล้าแสดงออกที่เพิ่มมากขึ้น” และ “ความสนใจที่เพิ่มมากขึ้น” ในภูมิภาคนี้ ซึ่งมาจากจีนอย่างชัดเจน

แต่นางสาวอาร์เดิร์นยังพูดถึงความจำเป็นในการทำงานร่วมกับจีนในด้าน “ผลประโยชน์ร่วมกันตามธรรมชาติ”

ในการให้สัมภาษณ์กับ BBC เธอยืนหยัดต่อสิ่งที่เธอเรียกว่า “ความสัมพันธ์ที่เติบโตเต็มที่” ของประเทศของเธอกับปักกิ่ง แต่ยังคงแสดง “ความผิดหวัง” ของเธอที่หมู่เกาะโซโลมอนได้ยึดข้อตกลงด้านความมั่นคงกับจีนทำให้เกิดความกลัวว่าปักกิ่งจะจัดตั้งขึ้น ฐานทัพทหารบนเกาะ

มีข้อตกลงที่ลงนามโดยสมาชิกฟอรัมเกาะแปซิฟิกที่เรียกว่าปฏิญญา “Biketawa” แล้ว เธอกล่าว ซึ่งกำหนดความคาดหวังที่ประเทศเหล่านี้จะจัดหาความต้องการด้านความปลอดภัยของตนเองร่วมกันเป็นภูมิภาค

“เหตุผลหนึ่งที่เราแสดงความผิดหวัง [คือ]… ออสเตรเลียและนิวซีแลนด์ต่างก็เอาใจใส่เสียงเรียกร้องของโซโลมอนเพื่อขอความช่วยเหลือในระหว่างการหยุดชะงักครั้งล่าสุด” เธอกล่าว

“และเราได้เน้นย้ำอีกครั้งว่าหากมีความต้องการเพิ่มเติม เราพร้อมที่จะช่วยเหลือและสนับสนุน ดังนั้น… ยังมีช่องว่างใดที่จำเป็นต้องมีข้อตกลงกับจีนเช่นนี้”

ยังไม่ถึงเวลาเข้าร่วม Aukus แต่…
อย่างไรก็ตาม แม้จะสงวนท่าที แต่นางสาว Ardern ปฏิเสธแนวคิดที่ว่าถึงเวลาแล้วที่นิวซีแลนด์จะเข้าร่วมกับสหรัฐฯ สหราชอาณาจักร และออสเตรเลียในพันธมิตรด้านความมั่นคงของ Aukusเพื่อช่วยปัดเป่าอิทธิพลของจีนในภูมิภาคนี้

“การเรียกร้องของเราเกี่ยวกับ Aukus นั้นเป็นเพียงการบอกว่าใช่ มันเป็นประโยชน์ของเราเมื่อเรามีส่วนร่วมมากขึ้น” เธอกล่าว

“เราได้ขอให้สหรัฐฯ สนใจสถาปัตยกรรมเศรษฐกิจในภูมิภาคของเรา ไม่ใช่แค่เรื่องการป้องกันและการจัดการด้านความปลอดภัยเท่านั้น” เธอกล่าว

หมู่เกาะโซโลมอนเกิดจลาจลและความไม่สงบทางการเมืองในช่วงหลายเดือนที่ผ่านมา
“มันควรจะเกี่ยวกับความเป็นอยู่ที่ดีของภูมิภาคโดยรวม และคุณเริ่มเห็นการตอบสนองจากสหรัฐฯ ในเรื่องนั้น”

นิวซีแลนด์ถูกวิพากษ์วิจารณ์ว่าไม่ฝักใฝ่จีน

จุดยืนของฝ่ายบริหารของนางเอเดิร์นคือ นิวซีแลนด์จะสร้างความสัมพันธ์ทวิภาคีกับจีน ซึ่งนักวิจารณ์กล่าวว่าเป็นเพราะการพึ่งพาทางเศรษฐกิจ

ล่าสุด รัฐบาล ถูกวิพากษ์วิจารณ์ในข้อหา ตกลงส่งผู้ร้ายข้ามแดน Kyung Yup Kimซึ่งเป็นผู้อยู่อาศัยถาวรในนิวซีแลนด์ซึ่งถูกกล่าวหาว่าสังหารหญิงสาวในเซี่ยงไฮ้ในปี 2552

แต่นางสาวอาร์เดิร์นได้ปกป้องความสัมพันธ์ระหว่างเวลลิงตันกับปักกิ่ง

“จีนเป็นคู่ค้าที่สำคัญมากสำหรับเรา แต่ก็เป็นความสัมพันธ์ที่เติบโตเต็มที่สำหรับเรา ที่ซึ่งมีพื้นที่ที่เราสามารถทำงานร่วมกันได้ เราจะทำ – แต่จะมีพื้นที่ที่เราไม่จำเป็นต้องเห็นด้วยเสมอและเมื่อพื้นที่เหล่านั้นเกิดขึ้น เราตรงไปตรงมาและชัดเจนมากในตำแหน่งของเรา”

‘สงครามยูเครนเป็นความผิดของรัสเซียเพียงผู้เดียว’
หนึ่งในพื้นที่ที่นิวซีแลนด์ได้รับเสียงร้องในระดับนานาชาติโดยเฉพาะอย่างยิ่งคือสงครามในยูเครน

ได้ส่งความช่วยเหลือทางการทหารและการเงิน และกำหนดมาตรการคว่ำบาตรรัสเซีย

นางสาวอาร์เดิร์นกล่าวว่านั่นเป็นเพราะว่าประเทศเล็กๆ จำเป็นต้องพึ่งพาระเบียบระหว่างประเทศเพื่อที่จะรักษาไว้ และเมื่อระเบียบระหว่างประเทศถูกคุกคาม ก็จะ “คุกคามทุกคน รวมทั้งนิวซีแลนด์ด้วย”

แต่มันไม่มีประโยชน์ที่จะเปลี่ยนสิ่งนี้ให้เป็นสงครามแห่งอุดมการณ์ เธอกล่าว โดยปฏิเสธที่จะใส่กรอบว่าเป็นความขัดแย้งระหว่างเผด็จการและประชาธิปไตย

“อย่ารีบเร่งที่จะสร้างสถานการณ์ไบนารีระหว่างการแตกแยกที่แตกต่างกันสองแห่งในโลก รัสเซียเป็นผู้ที่กระทำความผิด รัสเซียต้องถูกต่อต้านอย่างหนักแน่น และเราจะทำทุกอย่างที่ทำได้ทางการทูตเพื่อให้มั่นใจว่าจะไม่เป็นเช่นนั้น” ไม่เติบโตเกินกว่ารัสเซีย”

รับมือโรคระบาด
นอกจากนี้ นายกรัฐมนตรียังปกป้องการตอบสนองของโควิด-19 ของนิวซีแลนด์ โดยกล่าวว่านี่เป็น “การตอบสนองด้านสุขภาพที่ดีที่สุด” ในขณะนั้น เนื่องจากนิวซีแลนด์มีอัตราการเสียชีวิตต่ำที่สุดในบรรดาประเทศที่พัฒนาแล้วของ OECD

แต่นางสาวอาร์เดิร์นถูกฝ่ายตรงข้ามทางการเมืองวิพากษ์วิจารณ์ นโยบายของเธอถูกเรียกว่า “พัง” และรัฐบาลของเธอถูกกล่าวหาว่า “หลับอยู่ที่พวงมาลัย” เพราะไม่สามารถเคลื่อนย้ายประเทศออกจากการล็อกดาวน์ได้เร็วขึ้น

นิวซีแลนด์มีข้อจำกัดด้านโควิดที่เข้มงวดที่สุดในโลก
ซึ่งส่งผลให้การสำรวจล่าสุดของเธอได้รับคะแนนการอนุมัติต่ำสุดนับตั้งแต่เธอได้รับเลือก

คุณอาร์เดิร์นไม่บวก โดยกล่าวว่าคะแนนที่ต่ำกว่าอาจเป็นราคาที่เธอต้องจ่าย เพื่อให้ชาวนิวซีแลนด์ปลอดภัย “ในท้ายที่สุดเพื่อให้แน่ใจว่าเราได้ทำการตัดสินใจที่ถูกต้องระหว่างทาง และเรานอนหลับพักผ่อนที่ กลางคืน”.

‘ฉันก็แค่เป็นตัวของตัวเอง’
รูปแบบความเป็นผู้นำของนางสาวอาร์เดิร์นเป็นประเด็นถกเถียงกันอย่างมาก แฟนๆ ของเธอบอกว่าเธอคือตัวจริง จริงใจ และเห็นอกเห็นใจ เป็นสิ่งที่นักการเมืองควรและสามารถเป็นได้ อย่างไรก็ตาม นักวิจารณ์ของเธอกล่าวว่ามันเป็นมากกว่าการพูดมากกว่าการกระทำ สไตล์มากกว่าเนื้อหา – และเธอพยายามดิ้นรนเพื่อแสดงความมุ่งมั่นที่เธอทำไว้กับคนของเธอ

การตอบสนองของผู้นำนิวซีแลนด์มีลักษณะตรงไปตรงมา
“ฉันแค่เป็นตัวของตัวเอง” เธอกล่าว “ฉันต้องการสุดความสามารถของฉัน จำลองลักษณะที่ฉันคิดว่าสำคัญพอที่จะสอนลูกสาวของฉันเอง… เช่น ความเมตตา ความกตัญญู”

นิวซีแลนด์ยกเลิกคำสั่งวัคซีนโควิดบางส่วน
ข้อตกลงจีนในแปซิฟิกกระตุ้นความกลัวของออสเตรเลีย
“ฉันอยากจะคิดว่าเราสามารถเห็นลักษณะความเป็นผู้นำช่วงใหม่ ๆ ถูกจำลองโดยที่ความใจดีไม่ได้ถูกมองว่าเป็นจุดอ่อน โดยที่จริงแล้วการเอาใจใส่คือวิธีที่เราเข้าใจการตัดสินใจของเราส่งผลกระทบต่อคนของเรา และเมื่อเราเริ่มสร้างแบบจำลองเหล่านั้น ฉัน หวังว่าในที่สาธารณะ พวกเขาเห็นตัวเองมากขึ้นอีกหน่อย”

แล้วระฆังวิวาห์ล่ะ?
ในฐานะผู้นำระดับโลกที่ต่อสู้กับโรคระบาด เธอต้องเลื่อนงานแต่งงานออกไปเพราะงานของเธอ

คุณอาร์เดิร์นซื่อสัตย์ต่อแรงกดดันในชีวิตสาธารณะ
“การเดินทางอีกครั้งไม่ได้หมายความว่ามีเวลามากสำหรับการวางแผนงานแต่งงาน” เธอกล่าว “ก็เลยไม่มีวันกำหนด แค่ตั้งใจ ฉันคิดว่าเมื่อคุณอยู่ด้วยกัน มีลูกด้วยกัน แค่ตั้งใจก็เพียงพอแล้ว”